Почему стволы у берёзы белого цвета?

У большинства деревьев кора коричневого цвета, но не у березы. Березы единственные деревья на планете имеющие белый окрас у веток и ствола, как это можно объяснить?

Березы
Фото: zoom.ru

Сам по себе белый цвет не дает значимых преимуществ, иначе в процессе эволюции многие деревья последовали за березами. Однако в природе белый цвет можно встретить довольно часто - белые цветы привлекают к себе опыляющих насекомых, а многие животные используют его в качестве маскировки в зимний период.

Белый окрас создается не из-за пигмента, а из-за возникновения воздушных пустот между клетками. К примеру белые лепестки у цветов состоят из прозрачных клеток, в них вообще отсутствуют какие-либо цветовые пигменты. Чтобы было более понятно как это работает посмотрите зимой на снежный сугроб - он белый, правильно? Хотя состоит он из прозрачных снежинок, между которыми есть воздушные пустоты.

Описанный выше способ приобретения белого цвета не подходит для берез, потому как кора должна быть плотной. В березах белый цвет образуется благодаря наличию редкого цветового пигмента - бетулина. Соответственно, чем выше содержание бетулина в коре дерева, тем оно белее. Ученые до сих пор гадают, зачем бетулин березам. Основная теория заключается в том, что бетулин обладая фунгицидной функцией защищает кору берез от различных грибков, а белый цвет идет просто как дополнение.

Бетулин довольно редко встречается у растений, но это совсем не означает, что другие растения не в состоянии позаботиться о себе. В природе существует огромное количество веществ способных противостоять грибками и другим вредителям и их выработка налажена у множества растений. В общем у растений есть целый арсенал нацеленный на борьбу с вредителями и бетулин, окрашивающий березы в белый цвет входит в их число.